A Woolly Monkey in a tree along a river in the Amazon Rain forest
Masha Rasputina

December 13, 2021Ecuador’s Constitutional Court Urged to Recognize Animals As Rightsholders

For immediate release: 13 December, 2021

Ecuador’s Constitutional Court Urged to Recognize Animals As Rightsholders

The Court’s consideration of animals’ rightlessness and entitlement to habeas corpus is a legal first for a country already acclaimed for its Constitution’s “Rights of Nature” provision  

QUITO, ECUADOR, Dec. 13, 2021 — With the Constitutional Court of Ecuador set to rule for the first time on the question of nonhuman animals’ legal status, The Brooks McCormick Jr. Animal Law & Policy Program at Harvard Law School (ALPP) and the Nonhuman Rights Project (NhRP) have jointly filed an amicus curiae brief with the Court, urging it to recognize that nonhuman animals can have legal rights.

“In this time of catastrophic climate crisis and the sixth mass extinction of species, Ecuador is a regional and world leader in developing and protecting the rights of nature and this case presents an opportunity to deepen that reputation,” the ALPP and the NhRP write in the brief. “The case is also novel and important for the development of habeas corpus and its application to nonhuman animals in Ecuador, Latin America, and globally.”

The Constitutional Court decided to take up the issue of nonhuman animals’ legal status in response to a habeas corpus case involving a woolly monkey named Estrellita. Drawing on the authors’ shared expertise and interest in the consideration of nonhuman animals’ legal status, the brief argues that habeas corpus can apply to nonhuman animals, that individual nonhuman animals have rights under the rights of nature framework adopted in the Ecuadorian Constitution, and that the Court should order the relevant governmental entities to create protocols to guarantee the rights of nonhuman animals, whether derived under the rights of nature or directly through access to the writ of habeas corpus.

The brief points to the scientific evidence of the cognitive and social complexity of woolly monkeys and argues that they “should at minimum possess the right to bodily liberty” and that “the environmental authority should have protected Estrellita’s rights by examining her specific circumstances before placing her in the zoo.”

Estrellita was poached from the wild when she was one month old and lived as the private pet of Ana Burbano for nearly two decades. In 2019, authorities seized Estrellita and relocated her to the San Martín de Baños Zoo under a law passed in 2017 that bans private individuals from breeding, keeping, buying, or selling exotic or native wildlife. Estrellita died in quarantine in the zoo and Burbano filed a habeas corpus petition on Estrellita’s behalf. The lower court and the Court of Appeals denied the request for habeas relief. The ALPP and NhRP as amicus authors affirm that individuals should not keep wild animals as pets but take the position that habeas corpus should be available to a woolly monkey such as Estrellita so that, through a representative, she could have challenged her detention in a zoo or other confinement before she died.

Ecuador is the first country in the world to recognize the rights of nature at the constitutional level. On Dec. 2, in what is being hailed as a landmark ruling, the Constitutional Court prohibited mining in the Los Cedros Protected Forest under the rights of nature.

A ruling in the case is expected in the coming months.

Download the brief in Spanish or in English.

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Read the media release in Spanish.

The Brooks McCormick Jr. Animal Law & Policy Program at Harvard Law School is committed to analyzing and improving the treatment of animals by the legal system. For more information, visit animal.law.harvard.edu. Professor and Faculty Director Kristen Stilt and Rights Research Fellow Macarena Montes contributed on behalf of the ALPP.

The Nonhuman Rights Project is the only civil rights organization in the United States dedicated solely to securing rights for nonhuman animals. President Steven M. Wise and Executive Director Kevin Schneider contributed on behalf of the NhRP.

For additional information, contact

Lauren Choplin, [email protected], + 1 (856-381-9447)

Sarah Pickering, [email protected], + 1 (617) 852 6484

 

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Se insta a la Corte Constitucional de Ecuador a reconocer a los animales como titulares de derechos

La consideración de la Corte sobre la falta de derechos de los animales y la titularidad del habeas corpus es una novedad jurídica para un país ya aclamado por el articulado de su Constitución sobre los “Derechos de la Naturaleza.”

QUITO, ECUADOR, 13 de diciembre de 2021 — Con la Corte Constitucional del Ecuador lista para fallar por primera vez sobre la cuestión del estatus jurídico de los animales no humanos, el Brooks McCormick Jr. Animal Law & Policy Program de Harvard Law School (ALPP) y el Nonhuman Rights Project (NhRP) han presentado conjuntamente un escrito de amicus curiae ante la Corte, instándola a reconocer que los animales no humanos pueden tener derechos.

“En esta época de catastrófica crisis climática y de la sexta extinción masiva de especies, Ecuador es un líder regional y mundial en el desarrollo y la protección de los derechos de la naturaleza y este caso presenta una oportunidad para profundizar esa reputación,” escriben el ALPP y el NhRP en el amicus. “El caso también es novedoso e importante para el desarrollo del habeas corpus y su aplicación a los animales no humanos en Ecuador, Latinoamérica y el mundo.”

La Corte Constitucional decidió abordar el tema del estatus jurídico de los animales no humanos en respuesta a un caso de habeas corpus que involucró a una mona chorongo llamada Estrellita. En base a la experiencia y el interés compartido por los autores sobre la consideración del estatus jurídico de los animales no humanos, el amicus argumenta que el habeas corpus puede aplicarse a los animales no humanos, que los animales no humanos individuales tienen derechos bajo los derechos de la naturaleza adoptados en la Constitución ecuatoriana y que la Corte debe ordenar a las entidades gubernamentales pertinentes crear protocolos para garantizar los derechos de los animales no humanos, ya sean derivados de los derechos de la naturaleza o directamente a través de la acción de habeas corpus.

El escrito apunta a la evidencia científica de la complejidad cognitiva y social de los monos chorongos y argumenta que ellos “deberían poseer, como mínimo, el derecho a la libertad corporal” y que “la autoridad medioambiental debería haber protegido los derechos de Estrellita examinando sus circunstancias específicas antes de colocarla en el zoológico.”

Estrellita fue sacada de su hábitat natural cuando tenía un mes y vivió como la mascota privada de Ana Burbano durante casi dos décadas. En 2019, las autoridades confiscaron a Estrellita y la trasladaron al zoológico de San Martín de Baños en virtud de una ley aprobada en 2017 que prohíbe a los particulares criar, tener y comercializar fauna silvestre exótica o nativa. Estrellita murió en cuarentena en el zoológico y Burbano presentó un habeas corpus en representación de Estrellita. El tribunal de primera y segunda instancia denegaron la solicitud de habeas corpus. El ALPP y el NhRP como autores del amicus, afirman que los individuos no deben tener animales silvestres como mascotas, pero asumen la posición de que el habeas corpus debe estar disponible para un mono chorongo, como Estrellita, para que a través de un representante, pudiera haber impugnado su detención en un zoológico u otro confinamiento antes de morir.

Ecuador es el primer país del mundo en reconocer los derechos de la naturaleza a nivel constitucional. El 2 de diciembre, en lo que ha sido aclamado como un fallo histórico, la Corte Constitucional prohibió la minería en el Bosque Protector Los Cedros bajo los derechos de la naturaleza.

Se espera un fallo en el caso en los próximos meses.

Descarga el amicus aquí.

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El Brooks McCormick Jr. Animal Law & Policy Program de Harvard Law School se dedica a analizar y mejorar el trato de los animales por parte del sistema jurídico. Para obtener más información, visite animal.law.harvard.edu. La profesora y directora, Kristen Stilt y la becaria de investigación en materia de derechos, Macarena Montes, contribuyeron en nombre del ALPP.

Nonhuman Rights Project es la única organización de derechos civiles en los Estados Unidos dedicada exclusivamente a garantizar los derechos de los animales no humanos. El presidente Steven M. Wise y el director ejecutivo Kevin Schneider contribuyeron en nombre del NhRP.

Para obtener información adicional, contactar a

Lauren Choplin, [email protected], + 1 (856-381-9447)

Sarah Pickering, [email protected], + 1 (617) 852 6484